Swasiland

Swasiland (dt.: [ˈsvaːzilant], engl.: [ˈswɑːzɪlænd]) ist ein Staat im südlichen Afrika. Es grenzt an Südafrika und Mosambik. Nationalfeiertag ist der 6. September, der Tag der Unabhängigkeit (1968). Die Staatsform ist eine Monarchie. Ursprünglich sollte Swasiland nach der Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich Ngwana heißen.
 



Geographie

Das Königreich Swasiland ist nach Gambia der zweitkleinste Staat auf dem afrikanischen Kontinent. Mit einer Fläche von 17.363 km² ist es etwas kleiner als Slowenien. Die Nachbarländer des Binnenstaats sind Mosambik im Osten und die südafrikanischen Provinzen Mpumalanga im Norden und Osten sowie KwaZulu-Natal im Süden. Die Länge der Staatsgrenze beträgt insgesamt 535 km, wovon 105 km mit Mosambik und 430 km mit Südafrika geteilt werden.
Swasiland ist in vier geographische Zonen aufgeteilt. Im Osten liegen in Nord-Süd-Richtung die bis zu 600 m hohen Lubombo-Berge mit subtropischen, trockenem Klima. Das westlich davon gelegene Tiefland (Lowveld) hat eine durchschnittliche Höhe von 200 m und besteht hauptsächlich aus Buschland. Der jährliche Niederschlag ist hier sehr gering und es ist fast tropisch warm, im Sommer steigen die Temperaturen zum Teil auf über 32 °C. Das Lowfeld wird vor allem zum Zuckerrohr-Anbau genutzt. Das Mittelland (Middle Veld) hat eine durchschnittliche Höhe von 700 m, macht 26 Prozent des Gesamtterritoriums aus und besteht aus fruchtbaren Hügeln und Tälern. Im Westen des Landes findet man schließlich das Hochland (Highveld), das eine durchschnittliche Höhe von 1.300 m aufweist und nach Westen in die südafrikanischen Drakensberge übergeht. Hier findet man viele Forste und es herrschen meist angenehme Temperaturen, die Luftfeuchtigkeit ist allerdings recht hoch. In dieser Gegend fällt auch der meiste Regen in Swasiland. Der höchste Punkt Swasilands ist der 1.862 m hohe Emlembe im Nordwesten an der Grenze zu Südafrika. Tiefster Punkt des Landes ist mit 21 m der Flusslauf des Great Usutu Rivers. Die meisten Niederschläge fallen im Sommer (Oktober bis März). Meistens sind es Schauer, länger anhaltende Regenfälle sind selten. Der Fluss Lusutfu, der das Land durchfließt, ist der größte und längste Fluss Swasilands.

Die National Monuments in Swasiland stehen als Schutzgebiete unter besonderer Beobachtung.

Bevölkerung

Über 90 % der Bevölkerung von Swasiland gehören dem Bantuvolk der Swasi an. Sotho, Zulu, Tsonga, Weiße und Coloureds (Mischlinge) bilden nur eine Minderheit.
Die Rate der HIV-Infizierten von Swasiland ist die höchste der Welt. Im Jahr 2004 litten 39 % der Bevölkerung an dem Erreger der Immunschwächekrankheit, 2005 waren es bereits 42 %, um Alte und Kinder bereinigt ca. 63 % - Tendenz steigend. Daher ist ein Zusammenbruch der Bevölkerungsstruktur von Swasiland in den kommenden Jahren wahrscheinlich. Swasiland hat mit 34,1 Jahren die niedrigste Lebenserwartung der Welt (Stand 2007). Die jährliche Zuwachsrate der Bevölkerung beträgt nur 0,25 %.

Schätzungsweise 66 % der Bewohner Swasilands sind (vor allem protestantische) Christen. Die restliche Bevölkerung gehört indigenen Religionen an.